2014 Camino Francés

Camino Photo of the Day: Rooster á la Mesa

June 9, 2015
a rooster and chickens on a wooden table in front of a stone house

““We can see a thousand miracles around us every day. What is more supernatural than an egg yolk turning into a chicken?” –S. Parkes Cadman

I’ve always had a special place in my heart for chickens, perhaps because when I was a child living in a small logging town northeast of Redding, I raised “show” chickens as one of my 4-H Club projects.

We actually had a number of chickens and maybe even a rooster; Rhode Island Reds for eggs and some yellow chickens we raised as “fryers”. But I reserved my attention for my two little show chickens, Mickey Spalooka, a splashed cochin, and Peeper, a banty hen.

Mickey and Peeper had special privileges not afforded to the other pullets. First and foremost, rather than sleep in the wooden henhouse, they had the luxury of sleeping in the warm greenhouse where my parents grew seedlings for our giant vegetable garden. Every night around dusk, one of us would walk across the quarter acre lawn of our backyard to the fenced-in garden area, which sported giant compost bins and an old tool shed in addition to the chickens’ quarters. Peeper and Mickey would be waiting by the door of the greenhouse, ready for bed.

One night though, for some reason I don’t recall, none of us made it back there to tuck the chickens in. All of a sudden my mom, who was washing dishes after dinner, heard a tap-tap-tap at the window above the kitchen sink. She looked up and there was Peeper, sitting in the window box, pecking at the window with her beak. Peeper had flown out of the garden into our backyard and all the way up to the house, a place she had never been before. Mom went outside and Peeper followed her back to the hothouse.

Mom decided to test Peeper to see if the window-tapping was just a fluke. So the next night, none of us went to the garden to put the chickens to bed. Sure enough, Peeper once again flew up to the kitchen window and started tap-tap-tapping. Never again did we think of chickens as being unintelligent.

* * * * *

I enjoyed seeing chickens on the Camino last summer, especially chickens in unusual places, like on top of a table. Of course, its being a rustic wooden table under a vine-covered trellis in front of an old stone building lended to the charm.

chicken yard and stone building

Chickens just outside Torres del Rio at sunrise. One seems to have escaped her enclosure…

 * * * * *

By the way, this post was inspired by the artwork of Barb Morris, whose unique Camino journals blow me away! She had posted the journal page below on the American Pilgrim’s Facebook page and in the comments, her Camino companion, Jed, had posted the photograph of chickens under a table that Barb based part of her drawing on. When I saw Jed’s picture, it reminded me of a photo in my collection of a rooster on a table.

Imagine my surprise when I pulled up my photo from the archives and it was the exact same table, and presumably the same chickens, less than a month later!

Camino de Santiago | Barb Morris'  Day 34 Journal Entry(Image used with permission from artist.)

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  • Michael Van Ert June 9, 2015 at 05:32

    So cool to “meet” someone from the same area where I spent years 12-18, in my case Enterprise (just east of Redding) and who had a large garden with chickens among other animals.

    Cool indeed.

  • Xina Marie Uhl June 9, 2015 at 07:35

    Love the chicken pic and the story of your chickens. Did you see the sacred chickens in Santo Domingo de Calzada? They made me smile.

    • Sometimes She Travels June 9, 2015 at 08:05

      No Xina. Somehow I completely missed them! I was so sad when I found out later!

  • Ignacio Sainz-EZquerra Pellón June 9, 2015 at 23:30

    ¿Y cómo era el proyecto de los pollos que presentaste?
    Yo tenía una huerta y en lugar de pollos conejos. A los que alimentaba con hierba y productos de la huerta.

    • Sometimes She Travels June 10, 2015 at 19:57

      Ha pasado tanto tiempo que ahora no recuerdo como fue con las jueces de pollos en la feria del condado.

  • Ignacio Sainz-EZquerra Pellón June 10, 2015 at 23:42

    Yo vivía en un pequeño pueblo, cerca de Santander, al otro lado de la bahía. Y recuerdo que yo tenía 12 años. Mi padre estaba sin trabajo y empecé a hacer una huerta en la que cultivaba ajos, cebollas, habas y no recuerdo que otras cosas.

    Un tiempo después, un hermano de mi abuela, fabricó una conejera(recinto para tener conejos) y entonces empecé con dos conejas. Tenían muchos hijos. Recuerdo que una tuvo una vez 13 hijos.

    Yo segaba todos los días con una guadaña y les daba de comer la hierba fresca. También complementaba su alimentación con pan duro que me traía el hermano de mi abuela. Y a veces salía por el campo a coger unos cardos que les gustaba mucho comer.

    Había que tener cuidado con la hierba porque si comían perejil se morían. No se por qué, pero así era.
    También había que tener cuidado con algunas enfermedades que les afectaban mucho. Como la sarna.

    Y criaban y criaban muchísimo, recuerdo que también tenía un conejo para que dejara preñadas a las conejas, que estaba fuertísimo y grande, muy grande.

    Y, también era yo el que los mataba, pero de esto no voy a dar explicaciones, porque era algo desagradable para mi. Lo que no hacía era cocinarlos. De eso se encargaba una tía de mi abuela que lo hacía muy bien.

    A veces también les echaba para comer hojas de árboles, cerezos, ciruelos etc. que también complementaba su alimentación y les gustaba, además de alguna hoja de repollo y berza.

    En mi casa, también había muchos frutales. Porque en aquella época no se comercializaba tanta fruta como se hace ahora y, por lo menos en mi casa, se producía lo que se consumía. y antes de nacer yo se producía y había excedentes.

    De hecho, una de las parcelas, se llamaba la Manzaneda, porque estaba llena de manzanos. Y contaba mi abuela que una tía suya, que vivía en la casa, cuando era la época de la recolección, viajaba a Santander a vender la fruta. Hoy ir a Santander son 20 minutos. Entonces, la tía de mi abuela, con un burro y unos cuévanos(Una especie de alforjas grandes fabricadas con avellano, típicas de Cantabria) caminaba 5 Km hasta una estación de tren. Y en el tren, sin burro, llegaba a Santander. El burro se quedaba atado a un árbol, en la estación. Esto le llevaría casi toda la mañana.

  • billie greene June 15, 2015 at 13:34

    A very faithful remembrance of the event! Loved reading about and remembering those special chickens — especially the memories of you giving them (or was it only Micky S) baths!!

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